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美国海军陆战队在第二次世界大战中阵亡,终于回家了

一排排的美国国旗棺材搁在人行道上,被热带夏日阳光的无情热量所破坏。 几十年来,棺木内的海军陆战队员被认为是“不可恢复的”,时间,历史以及永远不会忘记他们的家庭。

星期六 - 经过10年的研究,并且由于一个人决心维护不留人的军事传统 - 近40名海军陆战队员的遗体开始了他们最后的回家之旅。

这是70多年前“一平方英里的地狱”开始的故事的结尾。 这就是海军陆战队于1943年11月20日袭击了太平洋岛屿小型塔拉瓦岛的海岸线。

当太阳落在遭受强烈美国空袭的海滩上时,第二海军陆战队的人员乘坐橡皮艇和两栖拖拉机登陆岸上,并没有预料到日本军队会对岛屿进行多少抵抗。

塔拉瓦环礁
塔拉瓦环礁,基里巴斯,在2004年的档案照片中看到。 美联社

这是一个致命的错误。 这个岛上有如此坚固的混凝土掩体,一名日本指挥官吹嘘它将需要一百万人一百年的时间来接受它。 海军陆战队在短短三天内完成了这项工作,但并非没有重大损失。

超过1,200名海军陆战队员在塔拉瓦死亡,随着战争的进行,他们匆匆埋葬在临时坟墓中。 今天仍有数百人被埋在那里,现在是一个小小的基拉 - 巴斯共和国,在院子里,垃圾坑里,甚至还有猪圈。

将丢失的塔拉瓦海军陆战队员带回家

“这不是人们期望永远休息的背景,你知道,如果他们死于国家的职责,” ,去年春天我和他一起去了这个岛。

诺亚是历史航班的创始人,历史航班是一家非营利性慈善机构,已经收回了在第二次世界大战中死亡的100多名美国军人的遗体。 作为一名商业货运飞行员和古董飞机爱好者,诺亚10年前开始为慈善机构筹集资金,通过提供二战飞机换乘捐款。

今年夏天,由考古学家克里斯汀贝克领导的历史飞行恢复小组在塔拉瓦发现了一个长期被遗忘的墓地,其中包含近40名海军陆战队员的遗骸 - 可能是美国军队遗骸的最大单一恢复。

一套遗骸已被确定为第一中尉Alexander Bonnyman Jr.,他在塔拉瓦战役中的行动为他赢得了死后的荣誉勋章。

“这些勇敢的人在70多年前做出了最大的牺牲,”贝克说,“他们应该得到最好的遣返,我们可以给他们。”

“我很高兴得知在塔拉瓦岛发现我们的海军陆战队遗骸 - 这是我们最重要和最有争议的战役之一,”海军陆战队司令约瑟夫邓福德将军在一份声明中说。 “在塔拉瓦学到的经验教训为我们在太平洋战役中取得成功并最终结束战争铺平了道路。我们期待着他们回国。”

把美国战争带回家的问题

国防部战俘/美国建筑师协会会计师事务所(DPAA)于周六在塔拉瓦举行的遣返仪式中将遗体保管,然后将其运往夏威夷的实验室进行鉴定。 一旦鉴定完成,遗体将被退还给他们的家人进行埋葬并获得全部军事荣誉。

对于诺亚来说,这是一个过程的高潮,这个过程一直是值得的,但却具有挑战性的努力。

“在这场从战场上遣返美国人的事业中有一点点繁文缛节。我说那种诙谐,因为这里有很多繁文缛节,”海军少将詹姆斯·W·卢克曼在纪念诺亚努力的仪式上承认。

星期五在华盛顿郊外的海军陆战队国家博物馆,就在他的团队从塔拉瓦遣返40名二战海军陆战队的前几个小时,诺亚因其工作获得了特别的认可:他成为了一名海军陆战队员。

“为了让我们的海军陆战队员从战场上回家,我今天荣幸地代表指挥官授予你荣誉海军陆战队的称号,”陆克文少将说,代表海军陆战队司令代表荣誉兵团。

自从海军陆战队于1992年开始授予其以表彰为军团做出杰出贡献的平民以来,诺亚才是第94位获此殊荣的人。 其他获奖者包括几名美国参议员,查克诺里斯,加里辛尼斯和布格斯兔。

诺亚计划继续他在塔拉瓦的恢复任务,并敦促仍然下落不明的人的家人在塔拉瓦战役中联系历史航班 。