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Minn。桥梁崩溃诉讼已定居

2007年明尼阿波利斯州35W州际公路大桥倒塌事件中遇难者及其家属于周五同意解决他们对当时重新铺设跨度建筑公司的诉讼。

律师说,大约有130人受到Progressive Contractors Inc.和解协议的影响。 批准该协议的Hennepin县法官Deborah Hedlund表示,对受害者的财务奖励将予以保密。 崩溃中有13人死亡,145人受伤。

该和解还要求PCI支付100万美元以解决政府对该公司的索赔。

受害者和家属的律师克里斯梅塞利说,他们认为和解符合他们的最佳利益。 PCI的律师凯尔哈特证实了这项协议,并表示已根据其保险政策达成最高协议。

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珍妮弗·霍姆斯(Jennifer Holmes)的丈夫帕特里克(Patrick)在崩溃中去世,她说她还没有被告知对和解有何期待,但她急于将桥梁诉讼置于她身后。

福尔摩斯说:“整个局势永远不会结束,因为它影响了我和孩子们的余生。” “总有一天,没有必要考虑诉讼和所有类似的事情。”

联邦调查将错误设计归咎于崩溃的关键原因,但国家运输安全委员会的报告也指出,建筑材料的重量是一个促成因素。

“尽管PCI认为去年NTSB的调查结果明确了PCI的任何不当行为,但PCI很高兴这一解决方案允许PCI将此事置于其背后,同时为崩溃的受害者提供赔偿,”Hart说。

关于灾难的诉讼尚未结束。 涉及位于加利福尼亚州的URS公司和雅各布工程集团的诉讼将于2011年3月开始审理。已聘请URS分析这座已有40年历史的桥梁,并提出支持它的方法。

原告律师之一吉姆施韦贝尔表示,周五的和解将使受害者更接近最终解决方案。

“这肯定会将这一诉讼的重点直接放在应有的地方,那就是URS,”他说。 “这是公司负责进行桥梁检查的主要责任。”

雅各布斯收购了最初设计这座桥梁的公司; 它一直试图通过争论自桥梁设计和建造以来已经过去太多时间来保护自己免于承担责任。 Hedlund之前曾裁定雅各布斯可以被起诉,但这很有吸引力。

明尼苏达州成立了受害者赔偿基金,该基金向同意不起诉政府实体的人支付了3700万美元的索赔。